Login Form

Apollo-Soyuz Test Project

Apollo-Soyuz Test Project

Inleiding

John F. Kennedy hield na zijn inhuldiging in 1961 als de 35ste President van de USA een speech waarin opgeroepen werd om meer samen te werken in wetenschap en techniek. Als gevolg hiervan hadden in 1962 Anatoliy A. Blagonravov en Hugh L. Dryden al gesprekken over samenwerking op het gebied van meteorologie, communicatie en onderzoek naar het Aardmagnetisme.
In 1965 kreeg deze samenwerking een vervolg. Dit jaar hadden NASA Administrator Dr. Thomas 0. Paine en President van Sovjet Academie M.V. Keldysh gesprekken gehouden over het gezamelijk publiceren van onderzoekresultaten over 'ruimte biologie' en medicijnen.
Ondanks de Cubaanse Raket Crisis in oktober 1962 zijn deze samenwerkingen goed verlopen. In 1969 schreef Paine een brief naar Keldysh met de uitnodiging een initiatief te beginnen een gezamelijke bemande ruimtevlucht uit te voeren.
In mei 1972 hebben President Richard Nixon en Partij voorzitter Aleksey Kosygin een verdrag getekend waarmee de basis voor Apollo-Soyuz Test Project verder was vergroot. In dit verdrag was ondermeer afgesproken dat alle ruimtevaart activiteiten 'vredig' van aard moesten zijn. Dit verdrag heet het "Outer Space Treaty" waarin staat dat er geen wapentuig gebruikt mogen worden in de ruimte. Ondanks dit verdrag heeft de Sovjet Unie op 25 juni 1974 het ruimtestation Salyut 3 gelanceerd met aanboord van dit sation een 'defence weapon' gemonteerd, een kanon dat door ontwerp bureau Nudelman is gefabriceerd. (Bron: Russian Spaceweb: Salyut-3 (OPS-2)/Almaz)

Verschillende capsules

Doordat er 2 totaal verschillende culturen probeerden samen te werken in de ruimte, moesten er eerst een aantal problemen worden opgelost. Één van de problemen was het koppelmechanisme. De NASA had al een goed werkend systeem ontwikkeld, dat tijdens de Apollo maanvluchten is gebruikt. Intussen hadden de Russen met hun systeem ook koppelingen uitgevoerd. Tijdens de vlucht van Soyuz 4 en 5 zijn 2 cosmonauten van Soyuz 5 overgestapt naar Soyuz 4.
Hier komt een 2e verschil naar voren: het US systeem voorzag in een tunnel waardoor de astronauten van Apollo capsule naar de maanlander konden gaan, zonder een ruimtewandeling te moeten uitvoeren. De Russen hadden in eerste instantie deze tunnel niet. Om van Soyuz 5 naar Soyuz 4 te kunnen komen, moest er een ruimtewandeling gemaakt worden. Later hebben de Russen hun koppelsysteem aangepast zodat ook de cosmonauten door een tunnel konden naar hun ruimtestation Salyut.
Ondanks de overeenkomsten, waren er ook nog andere verschillen. Denk hierbij aan het feit dat de Amerikanen niet het metrisch meetsysteem gebruiken maar maten zoals inches, foot, pounds en gallons. Alle verschillen moesten eerst worden opgelost zodat er op een veilige manier een koppeling kon worden uitgevoerd tussen een Apollo en Soyuz capsule.
Het bedrijf Rockwell International heeft in samenwerking met de Russen voor dit doel een koppelmodule ontworpen en gebouwd die naast het koppelen van 2 capsules nog een andere functie had.
Naast mechanische verschillen waren er ook verschillen in de atmosfeer die de bemanningen inademden aan boord van Soyuz en Apollo. De Apollo astronauten ademden 100% zuurstof in op een lagere druk, ± 260 mm kwik, terwijl de Soyuz cosmonauten een 'normale' atmosfeer ademden van 20-25% zuurstof en 73-78% stikstof op een 'normale' druk van 750 tot 860 mm kwik. (760mm kwik komt overeen met 1013 hPa, meer uitleg op deze site van het KNMI).
De Docking Adapter (koppelmodule) loste dit probleem op: hier kon de druk en samenstelling van de lucht relatief eenvoudig aangepast worden aan de druk en atmosfeer van de Apollo of Soyuz capsule. Tijdens de gekoppelde faze van de ASTP vlucht is de druk in de Soyuz capsule verlaagd naar 490-550 mm kwik om zo de verschijnselen van de 'Caissonziekte' te voorkomen, en dus de bemanning zonder wacht tijden konden overstappen van Apollo naar Soyuz en weer terug.

Russisch of Engels?

Naast de technische aspecten was er natuurlijk ook een taalbarriere: de Amerikanen spraken geen Russisch, en de Russen spraken natuurlijk geen Engels. Ook de terminologie en de maatvoering (centimeters versus inches) moest voor beide landen overeenkomen, dit om misverstanden te voorkomen.
Ook het gebruik van frequenties voor de communicatie netwerken van en naar Mission Control Center waren niet het zelfde. Hiervoor moesten zowel Apollo als Soyuz worden aangepast alsook de Mission Control Centers in Houston en Moskou, zodat met beide netwerken gewerkt kon worden. Op de afbeelding links (klik er op voor een groter exemplaar) word het wel duidelijk.
Het spreken van elkaars taal ging niet echt soepel, waarop Thomas Stafford (Apollo commandant van ASTP) en Anatoli Filipchenko (backup Soyuz commandant van ASTP) op het idee kwamen elkaars taal te gaan spreken: de Russen spraken Engels, en de Amerikanen spraken Russisch. Volgens Stafford tijdens een interview: "Each crew would speak his own language, and the other would have to understand," he said. It just wasn’t working, until Stafford and the Russian backup commander had the idea to speak in the other’s language. "So we started," he said, "and boy, it worked slick as a whistle."

Tabel met gebeurtenissen

Datum Tijd Capsule Gebeurtenis
15 juli 1975 12:20 UTC Soyuz Lancering vanaf Baikonur Cosmodrome
15 juli 1975 19:50 UTC Apollo/Saturnus 1B Lancering vanf Kennedy Space Center
16 juli 1975   Soyuz Eerste kleuren TV beelden uitgezonden
16 juli 1975   Apollo uitvoeren verschillende experimenten
17 juli 1975 7:56 CDT Apollo Zoeken naar contact met Soyuz (lukt na 5 minuten)
17 juli 1975 10:17 CDT Apollo een 0.9 sec. motorpuls -> Apollo op 35km van Soyuz
17 juli 1975 11:10 CDT Apollo/Soyuz Koppeling is een feit
17 juli 1975 14:17 CDT Apollo/Soyuz Tom Stafford opent luik naar Soyuz voor 1e ontmoeting
17 juli 1975 17:47 CDT Apollo/Soyuz Bemaningen terug naar eigen capsule
18 juli 1975   Apollo/Soyuz Meerdere TV uitzendingen
18 juli 1975   Apollo/Soyuz Bemanningen bezoeken elkaar afwisselend
19 juli 1975   Apollo/Soyuz Na 8 uur slaap: beginnen verschillende experimenten
19 juli 1975 21:25 CDT Apollo/Soyuz "Hello Darlin' " van Conway Twitty wordt in het Russisch afgespeeld ("Privet Radost" in het Russisch)
19 juli 1975 22:17 CDT Apollo/Soyuz Einde koppeling Apollo-Soyuz
20 juli 1975   Apollo/Soyuz Onafankelijk van elkaar gaan de verschillende activiteiten door
21 juli 1975   Soyuz Soyuz 19 landt in Kazachstan
21 juli 1975 17:51 (CDT?) Soyuz Valeriy Kubasov stapt uit de Soyuz
21 juli 1975   Apollo Gaat door met verschillende experimenten
22 juli 1975   Apollo Gaat door met verschillende experimenten
23 juli 1975   Apollo Gaat door met verschillende experimenten
24 juli 1975 16:18 CDT Apollo Splash down op 7.300 m vanaf Recovery ship 'New Orleans'

Vlucht data

Hoewel Deke Slayton één van de Mercury 7 astronauten was, maar door een hartruis mocht hij van de artsen niet aan boord van een Mercury (Mercury-Atlas 10) capsule vliegen. Hierdoor was Slayton aan boord van ATP een 'rookie', een groentje.

Apollo ASTP:
- Lanceer datum: 15 juli 1975
- Landing datum: 24 juli 1975
- Duur: 9 dagen, 1 uur en 28 minuten
- Commandant: Thomas P. Stafford
- CSM Piloot: Vance D. Brand
- DM Piloot: Donald K. "Deke" Slayton
- Afgelegde afstand: 5.990.000 km
- Aantal omlopen: 148

Soyuz 19 - ASTP:
- Lanceer datum: 15 juli 1975
- Landing datum: 21 juli 1975
- Duur: 5 dagen, 22 uur en 30 minuten
- Commandant: Alexei A. Leonov
- Flight Engineer: Valeriy N. Kubasov
- Afgelegde afstand: 3.900.000 km
- Aantal omlopen: 96

- Totale tijd dat Apollo en Soyuz gekoppeld waren: 1 dag, 23 uur, 7 minuten en 3 seconden